예측 못할 일을 예측하라...아이들은 시간당 얼마나 걸을까?
예측 못할 일을 예측하라...아이들은 시간당 얼마나 걸을까?
  • 장순관 기자
  • 승인 2019.05.13 08:45
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카렌 아돌프, 뉴욕 대학 심리학 교수

연구자들은 1920년대부터 인간이 걷기를 배우는 방식을 연구하기 시작했다. 그 때 이래로 현재까지 쓰인 표준적인 연구 방식은 아기들에게 A지점에서 B지점까지 가도록 독려하는 것이다.

물론 아기들은 이 일을 할 수 있다. 그러나 정해진 경로에서 벗어나는 일도 많고, B지점이 아닌 C지점으로 가기도 한다. 또 카펫의 실오라기에 정신이 팔려 가다가 중간에 멈춰 서기도 한다. 연구자들의 예상과는 달리, 아기들은 목표 지향적이지 않다. 그래서 나는 아기들이 그냥 자유롭게 놀게 하고, 이들의 활동방식을 관찰했다.

유아들이 많이 걷는다는 것은 상식이다. 그 걸음 수를 실제로 재 보면 놀라게 된다. 실험실에 마련된 놀이방에 월령 12~19개월의 유아들을 넣고 실험을 해 보았다. 놀이방에는 장난감, 계단, 미끄럼틀이 있고, 보육교사도 배치되어 있다.

우리는 이들의 움직임을 동영상 촬영했다. 그리고 촬영된 동영상을 가지고 이들의 걸음걸이를 관찰했다. 이들 유아들은 시간당 평균 2,400보를 걸었다. 그 거리는 미식축구 구장 길이의 8배에 달한다. 그리고 보육교사들이 아이들과 놀아주지 않으면 이 걸음수는 거의 두 배에 달하는 4,000보가 된다


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